2002年,天象集团投资1.2亿元人民币为淮北师范大学和淮北职业技术学院兴建了可容纳近万名大学生的天象大学城公寓、建造了数百套高校教师住宅公寓,天象集团这种率开先河的合作模式,解决了高校在教学资源不足、学生扩招受限等等所遭遇到的瓶颈问题,也是安徽省首家企业与高等院校合作的高校后勤社会化的成功之典范。